一个转型的迪拜:中东地区的区块链研发中心

来源: 凤凰国际iMarkets    

金评媒(http://www.jpm.cn) 编者按:在面对其他城市在区块链领域中所发出的严峻挑战时,迪拜已然成为区块链研发的中心。Linkedln的创始人雷德-霍夫曼就指出,区块链将成为互联网时代翻天覆地的变革者,其将颠覆人们彼此交易的方式。

11月13日讯,尽管身处迪拜地标建筑物阿联酋大厦的最低一层,但藏身其中的迪拜政府未来基金会(Future Foundation)已然成为迪拜创新发展的助推器。来自全球范围内的创新企业被阿联酋政府开创的3亿美元加速项目所吸引,大家都希望成为其中的一份子。笔者在去年夏天实地走访了上述部分企业,在众多创新者中,有的企业研发出外形类似电话亭的健康扫描仪,有的企业将植物种在没有土壤却含有足够养分的环境中。在它们之中有一家名为ConSensys的企业,这家企业给人的印象是一些软件研发人员凑在一起用各自的电脑忙碌的工作着。

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ConSensys公司是一家总部位于纽约的区块链软件公司。如今有越来越多类似ConSensys的企业被吸引到迪拜,帮助当地政府其发展全世界能量最大的新技术之一——区块链。

在面对其他城市在区块链领域中所发出的严峻挑战时,迪拜已然成为区块链研发的中心。Linkedln的创始人雷德-霍夫曼就指出,区块链将成为互联网时代翻天覆地的变革者,其将颠覆人们彼此交易的方式。

值得一提的是,迪拜在区块链技术研发方面快人一步正是迪拜王储哈曼丹(Sheikh Hamdan bin Mohammed Al Maktoum)所取得的成绩之一。根据哈曼丹的要求,到2020年所有政府文件的编制(包括申请签证、账单支付以及执照更新等等)都必须使用区块链加以实现。为了达到王储的要求,许多企业正高潮在短时间内快速适应区块链技术的使用,另外有许多初创企业和大公司转变之前的经营方式以适应政府要求,也有企业把驻地重新迁回迪拜。

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配图2迪拜在区块链技术上的显著发展吸引了包括IBM、思科和SAP等众多企业的到来,这些企业中有的是全球区块链委员会的成员,有的则正在迪拜开发区块链的相关应用。迪拜已经成为比特币交易的中心,而BitOasis和其他初创企业也将迪拜作为重要的区块链战场。

对于迪拜来说,其身处全球贸易十字路口的地位优势以及每年40亿美元创新研发投入将其推向全球领导舞台的前沿。

IBM区块链总经理玛瑞·威克(Marie Wieck)在全球范围内领导着一个多达1500人的区块链技术团队。她在接受记者采访时表示:“迪拜将自己的身家性命都赌在了身为全球贸易十字路口之上。”今年10月她在阿联酋参加了一个区块链会议,与会者达到数百人且均是区块链应用研发领域的参与者。她认为,迪拜基于自身经济位置选择大力发展区块链技术是非常明智的。

一个正在转型的迪拜

一个区块链其实就是一张网络,在这张网里集合了可以被互相交易的数字产物的账目,而它们彼此之间的交易方式在这张网络中是永远固定的。在纸面世界里,账目和交易过程之间是互相独立的。在区块链中,数字产物可以被交易,就像电子货币和契据的电子副本,他们都包含了属于自己的交易账目。

区块链的首个应用已经被以加密数字货币(比如比特币)的形式体现出来。ICOs(首次代币发行)允许投资者对数字加密货币进行投资,许多投资者对ICOs的投资发生在苏黎世等没有设立较为严格的投资者保护法的地方。加密数字货币热潮的爆发已经引发摩根大通首席执行官杰米·戴蒙为首的一部分人士的警醒,他们已经警告称这一领域或将产生投机泡沫。

在基于区块链技术的其他新应用研发过程中,区块链可能会在全球范围内摧毁数百万的就业岗位,比如银行中的后端岗位。未来区块链将如何代替这些岗位成为一个开放的话题,而迪拜方面则想要帮助尽可能的保住这些岗位。

区块链并不是迪拜唯一参与的在全球范围内领导创新的经济战争中的阵地。迪拜政府近日任命了一位人工智能部长,而迪拜的政府机构——未来基金会在去年春天曾经表示将向创新企业投资3亿美元。

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全球竞争加剧

全球风险投资家、《创业公司崛起:重塑中东的创业革命》(Startup Rising: The Entrepreneurial Revolution Remaking the Middle East)一书的作者克里斯多夫·施罗德(Christopher M.Schroeder)表示,其他城市和小国正在作为枢纽和中心而兴盛起来。以伦敦为例,该市已经凭借着高超的金融技术中心而闻名与世。爱沙尼亚在2000年才宣布接入互联网是基本的人权,该小国现在是全球区块链应用的领导者。去年3月,新加坡央行宣布,已完成一项使用区块链的试验,能为所有国内银行间支付提供支持。他称:“当政府积极欢迎新技术时,政府也向不断兴旺的创业生态系统发出信号,这里是一个欢迎创新的地方。”

他补充称,因为区块链的出现和兴起,一些工作将会“转移”,但许多旧世界的技能在新世界中仍旧不变。例如,企业在在21世纪仍会雇佣这样让其满意的候选人:一丝不苟,擅长数学,精通分析,完全值得信赖,可能提供一流的客户服务,非常适应计算工作。对于这样的候选人,“我刚刚其实描述的是一名银行出纳员。”

迪拜处在十字路口

迪拜从众多城市中脱颖而出有两个主要原因:一是在全球贸易中心方面可能进一步发展区块链应用的广度;二是政府的承诺。迪拜拥有世界上最繁忙的机场,也是进入东南亚和非洲两大增长市场的门户。

一家总部在华盛顿特区的初创企业孵化公司决定举办一场区块链的创业竞赛。该公司的联合创始人兼全球事务负责人布兰登·波拉克(Brandon Pollak)表示,其在迪拜的分支机构也做了这一决定。“迪拜的创业者们对待机遇采取了广泛的视角;他们不只是专注于支付领域。例如,他们正在把房地产、医疗保健和金融服务引入这一领域。”

威克(Wieck)提到了一些已经成熟的创新领域,包括跨境支付和结算、贸易要求和签证。

但区块链应用的范围更广。例如,一个用来跟踪食物的区块链可能会对食品安全系统产生革命性的影响——你会有一个完美的记录,记录下“冷藏链”是否曾被打破。在医学领域,你会知道移植器官需要多长时间。一个为宝石开发的区块链可能会尽量避免将融资投入到“血钻”中。据悉,血钻是指开采在战争区域并销往市场的钻石。

从IBM到阿联酋航空,再到中东版Uber、专车服务领域的独角兽公司Careem,都在迪拜启动了区块链实验。Careem正在编写一个区块链应用,可以让乘客使用阿联酋航空公司的航空旅行里程来购买机票。

ConSensys是一家拥有200名员工的公司,其基于一种名为Ethereum的区块链技术构建应用程序。IBM和ConSensys都被当地政府任命为顾问。

IBM刚刚在迪拜开设了一个创业空间,鼓励小公司使用IBM的硬件和云服务来试验区块链应用。在迪拜,还有数十家初创企业在该地区进行试验。常驻迪拜的企业家科姆·米尔扎(Com Mirza)表示,其计划开设一个“迪拜街区连锁城市”,并希望这一加速器能容纳数十家初创企业。他还推出了加密货币Habibi Coin,这是全球范围内数百种加密货币之一。

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女性参与

IBM的威克(Wieck)表示,区块链技术在全球范围内,尤其是在迪拜的最大惊喜之一是,女性进入到该领域。科技女性发出了自己的声音。作为一名女性,威克还在安妮塔博格研究所的董事会任职。她说,自己和其他人已经开始注意到,越来越多的女性进入区块链开发领域。她认为女性看到了区块链的发展潜力。

众所周知,迪拜已经将女性推到了政府高级官员的位置。阿联酋在2016年任命7名女性担任内阁部长。此外,阿联酋还有许多杰出的女性企业家,包括BitOasis的创始人。然而,就像在硅谷一样,在私营企业的职位上,女性仍然相对较少,比如大公司的首席执行官或者投资公司的CEO。威克表示,尽管如此“我还是感到惊喜。”

(编辑:田跃清)

来源: 凤凰国际iMarkets

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